Cientistas detectaram a origem de um misterioso sinal luminoso vindo das profundezas da Via Láctea.

O blip de rádio, que atingiu os sensores de um telescópio extremamente sensível na Austrália, teria vindo de perto do centro de nossa galáxia. Em um artigo de pesquisa publicado na semana passada, os pesquisadores descreveram a descoberta como uma “fonte de rádio altamente polarizada e variável localizada perto do Centro Galáctico”.

A descoberta confundiu os especialistas, já que sua assinatura de rádio – a impressão digital do sinal – não parece se encaixar em nenhum objeto conhecido no universo. Anteriormente, estranhos sinais de rádio detectados por cientistas – como “rajadas de rádio rápidas” indescritíveis – foram encontrados para se originar de estrelas jovens.

É possível, claro, que o sinal venha de um objeto conhecido.

No entanto, suas assinaturas de ondas de rádio altamente incomuns tornam quase impossível explicar, sugerindo a descoberta de um objeto cósmico inteiramente novo.

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A equipe de pesquisa, liderada por Ziteng Wang, da Universidade de Sydney, na Austrália, chamou o objeto misterioso de ASKAP J173608.2-321635.

“ASKAP J173608.2-321635 pode representar parte de uma nova classe de objetos sendo descobertos por meio de pesquisas de imagens de rádio”, escreveram eles em seu artigo.

O sinal era excepcionalmente difícil de detectar.

Ele foi encontrado usando o Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), um radiotelescópio extremamente sensível. A onda apareceu 13 vezes em observações ASKAP entre abril de 2019 e agosto de 2020. No entanto, ele não apareceu nas tentativas subsequentes de confirmar sua existência usando radiotelescópios em todo o mundo.

No início deste ano, o sinal finalmente apareceu novamente em observações feitas com telescópios na Austrália e na África do Sul. Sua fonte permanece um mistério, e os cientistas já descartaram vários candidatos importantes.

É improvável que os blips tenham vindo de uma estrela em chamas ou de um sistema binário próximo, pois não aparecem em observações de raios-X ou infravermelho próximo. Também é improvável que venham de um pulsar, uma estrela moribunda que ilumina a galáxia com emissões altamente magnetizadas, de acordo com a equipe.

A única maneira de saber com certeza de onde eles vêm é encontrar mais deles e investigar a fonte mais de perto. A pesquisa foi publicada em 2 de setembro na revista pré-impressa Arxiv. Foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal.

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Fonte: The-sun

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