Encontrar fósseis que permaneceram ocultos por 165 milhões de anos exige muito tempo, pesquisa e geralmente muita escavação. Esses artefatos antigos geralmente estão enterrados nas profundezas da terra, às vezes escondidos dentro de camadas de rocha e sedimentos endurecidos. Portanto, se você estivesse caminhando na praia e se deparasse com uma pegada de dinossauro, poderia se considerar uma das pessoas mais sortudas do planeta. Marie Woods é uma dessas pessoas.

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Woods, uma arqueóloga de 29 anos, fez uma viagem à costa de Yorkshire em busca de algo, mas não eram fósseis de dinossauros. Tudo o que ela estava procurando era algum marisco. Em vez disso, ela encontrou uma pegada colossal que se acredita ter cerca de 165 milhões de anos. A princípio, acredita-se que a impressão seja de uma espécie de terópode, que são dinossauros carnívoros que se erguiam sobre duas pernas, muito parecido com o tiranossauro rex. É um achado incrível e ninguém sabia que estava lá. Bem, quase ninguém.

Conforme relata a Good News Network, especialistas regionais dizem que a descoberta é a maior na área em mais de uma década e meia. O fato de a pegada do dinossauro ser tão grande e bem preservada significa que os pesquisadores podem ser capazes de identificar a espécie após algumas investigações adicionais. Woods, por sua vez, está exultante por ter encontrado um pedaço tão valioso da história.

“Tudo que eu queria fazer era pegar alguns moluscos para o meu jantar e acabei tropeçando nisso”, disse Woods sobre sua descoberta. “Mostrei a alguns amigos paleontólogos o que descobri e nenhum deles viu. É realmente emocionante.”

Como ninguém tinha encontrado uma pegada tão grande?

Mas como ela encontrou essa impressão enorme sem que outra pessoa a visse primeiro? Bem, ela realmente não foi a primeira pessoa a descobrir isso. Do mesmo modo, ele havia sido encontrado um ano antes por um residente local chamado Rob Taylor, que fotografou a faixa e a compartilhou no Facebook. Ainda assim, não ganhou muita força e a descoberta saiu do radar de todos. Como Woods já está no campo da arqueologia, era mais fácil chamar a atenção dos cientistas e agora é oficialmente um grande negócio.

Contudo, como os dois encontraram em momentos diferentes, e Woods foi quem realmente chamou a atenção da comunidade científica, Taylor e Woods compartilharão os direitos da descoberta. Dependendo de como as coisas acontecem, o fóssil pode ser estudado por pesquisadores para determinar mais sobre o animal que o criou, e então há uma boa chance de ele acabar em exibição pública em um museu da região. Como o fóssil foi encontrado em Yorkshire e é uma descoberta tão significativa, faz sentido que a pegada fossilizada permaneça na mesma área.

Fonte: bgr

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